Martes, 14 de Julio de 2020

25.05 | Nac. e Int. 

Un auténtico asesino de redes

John Hugh Eubanks, el extranjero que hizo historia. Anotador formidable, dejó un enorme recuerdo en Estudiantes, donde fue campeón en la 99/00.

John Hugh Eubanks, más conocido como J.J., llegó a la Argentina en 1998 para sumarse a un Estudiantes que aspiraba a meterse en la conversación de la Liga Nacional de Básquetbol (LNB) tras una floja temporada 1997/1998. Pero para la 98/99 Sergio Santos "Oveja" Hernández tomó las riendas del plantel. A Gustavo Fernández, Claudio Farabello y Nicolás Gianella se le sumaron Víctor Baldo, Gabriel Riofrío y la contratación rutilante de Hernán Montenegro. Más tarde se incorporarían los extranjeros Sam Ivy y Lucius Jackson, luego reemplazado por J.J.

Eubanks demostró de arranque ser un anotador feroz, con un tiro a larga distancia rápido e implacable. De hecho, en las cuatro temporadas que estuvo en la Argentina (dos con Estudiantes y dos con Atenas de Córdoba), nunca bajó del 40 por ciento global en el año en tiros de tres puntos.

Tenía un carácter duro y, como todo goleador, por momentos era egoísta. Muchos recordarán también su famosa pelea con Roberto Gabini en el Maxigimnasio del Parque Carlos Guerrero después de recibir un codazo del alero ex Belgrano de San Nicolás. J.J. lo corrió por toda la cancha a pura piña, pero Eubanks era otra cosa, un jugador fino, un ganador.

En la 98/99 no pudo llegar a semifinales, pero en la 99/00, con las incorporaciones del "Colorado" Rubén Wolkowyski, el "Chila" Dewayne McCray y Daniel Farabello, se armó un plantel poderoso que terminó desbancando a Atenas en unas finales inolvidables, definidas en un séptimo juego el 25 de mayo de 2000 en el Maxi, en un partido cerrado (80-71).

El 14 de noviembre de 1999 Eubanks (nacido el 13 de noviembre de 1968 en Louisville, Kentucky) anotó 55 puntos contra Andino de La Rioja en la victoria del Bata 109-83, lanzando 19 de 25 de campo (7 de 9 de tres puntos) y 10 de 11 en tiros libres.

Después de coronarse campeón con el Bataraz (26,3 y 27,5 puntos de promedio en sus dos temporadas, siendo goleador de la Liga en ambas), se fue a Chipre, pero volvió y fichó en Atenas de Córdoba para cerrar la 2000/2001. Sólo fueron 6 partidos (25 puntos de media). Renovó en la 2001/2002, pero fue cortado por el DT Horacio Seguí. No hubiese durado mucho igual porque un mes después estalló el país y casi todos los extranjeros se fueron.

Desembarcó en el Reggio Calabria de Italia, donde fue compañero de Alejandro Montecchia y Carlos Delfino ese año. Se quedó una temporada más y se retiró en Israel, jugando la 2003/2004 con el Maccabi Ramat Gan. Con 35 años, colgó las zapatillas a mediados de 2004.

Un dato. En 1994, Eubanks, en el equipo israelí Maccabi Ramat Gan, el 9 de octubre anotó 101 puntos durante un partido de esa Liga ante Beitar Ramat Gan, disparando 40 de 57 desde el campo (9 de 22 desde la línea de tres puntos) y 12 de 14 en tiros libres.

Hoy, con 51 años, vive con su familia en Windermere (Florida) y tiene un emprendimiento que organiza viajes a Disney llamado, como no podía ser de otra manera, MVP (Magical Vacation Planner, planificador de vacaciones mágicas en castellano). Sigue casado con su esposa Jamie Ane, muy recordada en Olavarría, ciudad de la que evidentemente guarda un gran cariño, ya que la foto de perfil en su cuenta de Facebook es justamente una jugando para Estudiantes.